¿Que es el autismo?

El Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) hace referencia a un conjunto amplio de condiciones que afectan al desarrollo del sistema nervioso y al funcionamiento cerebral, dando lugar a dificultades en la comunicación e interacción social, así como en la flexibilidad de pensamiento y de conducta.

  • Tiene un origen neurobiológico y se manifiesta en la infancia.
  • Acompaña a la persona a lo largo de toda su vida, aunque sus manifestaciones y necesidades cambian en función de las distintas etapas del desarrollo.
  • Afecta de manera fundamental a la esencia social del individuo y a su capacidad para responder a las exigencias de la vida cotidiana.
  • Se presenta de manera distinta en cada caso, por eso las necesidades individuales son muy heterogéneas.
  • Por todo ello requiere un abordaje integral de las necesidades de la persona, orientado a facilitar apoyos individualizados, especializados y basados en la evidencia científica que promuevan su calidad de vida y el ejercicio de sus derechos.

Como las manifestaciones y síntomas del autismo son muy variadas, se habla de Espectro Autista o Trastorno del Espectro Autista (TEA) para darles cabida a todas.

Es importante incidir en que no todas las personas con autismo se aíslan, sino que el acercamiento social que presentan es peculiar o poco adaptado.

Una persona con autismo, igual que otra sin autismo, dispone de características típicas de personalidad, pudiendo ser tímido o extrovertido, tranquilo o inquieto, puede gustarle la música, los puzzles, dibujar, los deportes… Cuando se mira a una persona con autismo tenemos que intentar ver al individuo y no al trastorno.

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¿Cómo se manifiesta?

Las manifestaciones clínicas de los TEA, así como sus aptitudes intelectuales, pueden variar enormemente entre las personas que lo presentan. Sin embargo, todas las personas con TEA comparten una serie de características definitorias.

En general, sus habilidades de interacción con los demás son muy distintas de las habituales. En algunos casos pueden presentar aislamiento social o no manifestar mucho interés por relacionarse con los demás. Sin embargo, en otras ocasiones pueden intentarlo de manera extraña, sin saber muy bien cómo hacerlo y sin tener en cuenta las reacciones de la otra persona.

Por otro lado, suelen presentar alteraciones de las habilidades de comunicación verbal y no verbal, que pueden variar desde la ausencia de lenguaje hasta habilidades lingüísticas fluidas.

Además, las personas con TEA tienen un repertorio limitado de intereses y de conductas. Pueden presentar los mismos comportamientos de forma repetitiva y tener problemas para afrontar cambios en sus actividades y en su entorno.

Finalmente, sus capacidades para imaginar y entender las emociones y las intenciones de los demás son limitadas, lo que hace que sea difícil para ellos desenvolverse adecuadamente en el entorno social.

Síndrome de Asperger o “Alto Funcionamiento”

Comparte las dificultades en la interacción social y las limitaciones para relacionarse con los compañeros de una forma apropiada acorde a su edad, prefiriendo las actividades individuales que no le obliguen implicarse social o emocionalmente. También comparten la rigidez  en sus intereses y/o  comportamientos.

En cambio, presentan un desarrollo cognitivo y del lenguaje típico, pudiendo éste incluso ser muy elaborado, así como presentar habilidades excepcionales.

Manual Diagnóstico DSM-5

Con la llegada del nuevo Manual Diagnóstico DSM-5, ambos diagnósticos (Autismo y Síndrome de Asperger) se unifican dentro del Trastorno del Espectro del Autismo y los tres dominios necesarios en el anterior manual diagnóstico se reducen a dos:

Comunicación Social

  • Déficit en la reciprocidad social y emocional
  • Déficit en la comunicación no verbal
  • Déficit en el desarrollo, mantenimiento y comprensión de las relaciones

Intereses restringidos y comportamientos estereotipados

  • Habla, movimientos o utilización de objetos de manera estereotipada o repetitiva
  • Fijación de rutinas o excesiva resistencia al cambio
  • Intereses restringidos, limitados, fijos o de intensidad desmesurada
  • Hiper-hiporeactividad a los estímulos sensoriales o intereses sensoriales inusuales